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Sobre Danzas de guerra, por José Ángel Barrueco

Ya hemos hablado varias veces, en este blog, del indio de la tribu de los spokane Sherman Alexie, así que me ahorraré la presentación. Danzas de guerra es el nuevo libro traducido de este autor, por cuya obra siento predilección, y que acaba de publicar Xordica. Alexie hace algo que a mí me gusta mucho, pero que en España no es frecuente encontrar (salvo casos aislados, como en la mayoría de los libros de David González): alterna poemas y relatos. Incluso en algunos textos hay una mixtura de ambos.
Creo que, en sus poemas, predomina el toque autobiográfico: cosas que ha visto en los aviones, o mientras iba conduciendo un coche, o sobre ciertos aspectos del pasado, con títulos tan estupendos como “Oda a las novias de las ciudades pequeñas” y “Hogar de los bravos”. Aunque en los relatos imagino que también hay vivencias propias del autor (como en el texto en el que visita a su padre en el hospital), predomina la ficción, pues en alguno de ellos el narrador ni siquiera es un indio de la tribu de los spokane. Una tercera clase de textos son aquellos que Alexie ha estructurado en forma de cuestionario: alguien pregunta y el narrador va introduciendo respuestas que, en muchos casos, apenas guardan relación con las cuestiones, lo que nos acaba dando dos historias o dos vías narrativas, es decir, lo que le interesa al entrevistador y lo que cuenta el entrevistado.
Una de las señas de identidad de los cuentos es la obsesión. Personajes obsesionados con alguna circunstancia durante todo el relato: como el tipo de “La balada de Paul Sinembargo”, que detiene a chicas guapas en los aeropuertos, o el narrador de “Sal”, que se obsesiona en hacer lo correcto en su trabajo, lo que supone que su jefe no esté contento. Tampoco faltan un par de historias en las que los protagonistas están involucrados en el cine: guionistas o montadores, porque Alexie ha dirigido una película y escrito algunos guiones, con lo cual sabe de sobra de qué quebraderos de cabeza de la profesión habla. El mejor texto es, para mí, el más largo, que también da título al volumen: “Danzas de guerra”, en el que un hombre se obsesiona con el tumor de su cabeza; de este relato os dejo un fragmento:
Extendía la manta Star sobre mi padre. Él se subió la gruesa lana hasta la barbilla. Y entonces empezó a cantar. Era una canción sanadora, no la misma canción que acababa de oír, pero una canción sanadora de todos modos. Mi padre cantaba muy bien. Me pregunté si era adecuado que un hombre cantara una canción sanadora para sí mismo. Me pregunté si mi padre necesitaba ayuda con la canción. No había cantado en muchos años –no de ese modo–, pero me uní a él. Sabía que la canción no traería de vuelta los pies de mi padre. Esa canción no arreglaría la vejiga, los riñones, los pulmones y el corazón de mi padre. Esa canción no evitaría que mi padre bebiese una botella de vodka en cuanto pudiera incorporarse en la cama. Esa canción no derrotaría a la muerte. No, pensé, esta canción es temporal, pero ahora mismo temporal es bastante bueno. Y era una buena canción. Nuestras voces llenaron el pasillo de rehabilitación. Los enfermos y los sanos se detuvieron para escuchar. Las enfermeras, incluso la distante enfermera negra, dieron sin darse cuenta unos pasos hacia nosotros. La enfermera negra suspiró y sonrió. Yo le devolví la sonrisa. Sabía qué estaba pensando. A veces, incluso después de todos esos años, su trabajo podía sorprenderle. Todavía le maravillaba la fe infinita y ridícula de los demás.
Y, de broche, uno de los poemas del libro. Todo ello gracias a la traducción notable y fluida del escritor Daniel Gascón:
CADENA ALIMENTICIA
Esta es mi voluntad:
Entiérrame
en un hormiguero.
Después de una semana
de ese banquete,
prende fuego a las hormigas.
Hazme una pira funeraria.
Deja que el fuego suba
hasta los ojos
de esos cuervos
en el hilo telefónico.
Asusta a esos pájaros
para que huyan
con mis últimas palabras:
Me encantó la vida.
Ver en el blog Escrito en el viento.

Danzas de guerra en Culturamas

Este es el artículo dedicado a Danzas de guerra, de Sherman Alexie en la revista Culturamas.

Actualidad editorial: Sherman Alexie es un escritor de la tribu spokane/coeur d’Alene que con su último libro Danzas de guerra, se convierte en una de las grandes apuestas de la Editorial Xordica para este final de año. Danzas de guerra fue Premio PEN/Faulkner en 2010, y es un libro iluminado por esa prosa poética que caracteriza a Alexie, uno de los más valorados escritores contemporáneos, galardonado también con el National Book Award.

En este libro se encuentra una cuidada colección de relatos, poemas, entrevistas y escritos literarios del autor indio, que sin una estructura fija muestran la realidad cotidiana que observa en su país. A veces lo hace con humor y fina ironía, y otras con ese tono amargo que supone tener los pies en el suelo. En cuanto puede aprovecha para criticar el sistema en todos sus aspectos, desde el político al económico, social o cultural. Con su peculiar estilo narrativo no solo ha conseguido llegar a las minorías étnicas de EEUU, sino a todos los lectores capaces de identificarse en sus textos.

Con una asombrosa capacidad para penetrar en la mente de artistas, empresarios, padres, maridos e hijos, Sherman Alexie puebla sus historias de personas corrientes al borde de un cambio excepcional. En Danzas de guerra, un hijo recuerda a su padre –que murió de “la muerte natural del indio”: a causa del alcohol y diabetes–, cuando descubre que él mismo puede tener un tumor cerebral. En La balada de Paul Sinembargo, Alexie disecciona el matrimonio fracasado del dueño de una tienda de ropa vintage y su posterior persecución de una desconocida en varios aeropuertos norteamericanos. En Allanamiento de morada, narra el fatídico encuentro de un montador de cine con un adolescente que entra en su casa para robar su colección de DVD. Descarado y sabio, cómico y apasionado, este libro nos lleva al corazón de lo que significa ser humano. Los nuevos comienzos, los éxitos, los errores y los remordimientos que configuran nuestra vida diaria aparecen desnudos en una obra rica y provocadora que muestra a Alexie en la cúspide de su talento.

Sherman Alexie (Wellpinit, Washington, 1966) es autor de libros de poesía, relatos, novelas y guiones cinematográficos. En España ha publicado los libros de cuentos La pelea celestial del Llanero Celestial y Toro (1994), El indio más duro del mundo (2001), Diez pequeños indios (2010), Danzas de guerra (2012) y las novelas Blues de la reserva (1995), Indian killer (1997) y El diario completamente verídico de un indio a tiempo parcial (2009). Alexie aparece entre los Veinte Escritores para el siglo XXI seleccionados por el semanario The New Yorker y en la Lista de Mejores Jóvenes Novelistas Americanos de la revista Granta.

Danzas de guerra.  Sherman Alexie.  Editorial Xordica, 2012.  224 páginas.