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El salón magenta, de Mário de Carvalho en Babelia

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El salón magenta, de Mário de Carvalho, por Librero a mi pesar

(Recomendación escrita para el blog de Librería Taiga de Toledo)

El «suceso» había sido un atraco con un estúpido cuchillo de cocina, un precipitado baile de piernas y golpes brillantes y certeros, pero bien podía haberse tratado de un extraño ataque de cualquier enfermedad o una pérdida visual duradera… poco importaba la razón que había obligado a Gustavo a realizar un parón en su vida y comenzar así una revisión de sus amores, de sus relaciones, de su arte.

Prestigioso director de cine (aunque poco diga a los demás, siempre le gustó decirse “cineasta”) convencido de su falta de talento, amante inestable e irreal, Gustavopasa los días de convalecencia junto a su hermana Marta, una mujer débil, inocente y autoengañada, a quien no deja de tratar de un modo algo brusco y agitado, recordando las razones y los días, entre otros, en los que amó desesperadamente a la cruel Maria Alfreda en un salón «de tonos magenta  cortados por rojos y negros repentinos», o en los que sintió obligado por Cristina a bailar una insensata danza de juego y adulterio.

Mário de Carvalho, con “El salón magenta” nos propone una visión enormemente crítica del mundo artístico portugués (¿hay alguna diferencia con el nuestro?), superpoblada de personas de alto nivel cultural, pero con enormes dificultades para las relaciones sanas con sus iguales. Una visión profundamente cargada de ironía, casi tragicómica sobre el fracaso, tanto el amoroso como el personal, el desencuentro y la mentira. Con esta novela Mário de Carvalho, convertido en unos de los mejores escritores portugueses de la actualidad, obtuvo, por segunda vez, el Premio Fernando Namora en el año 2008.

Una excelente aunque nada sencilla novela, escrita con lenguaje muy depurado y cuidado que proporcionará a los lectores más exigentes motivos para seguir creyendo. ¿Quién dijo que en verano solo pueden leerse libros sin sustancia?

Ver en el blog de Librero a mi pesar.

El salón magenta en El país

Hace unos días apareció esta nota sobre Mário de Carvalho y su novela El salón magenta, que ya está en las librerías, en El País. El texto es de Rossana Silva.

Una novela portuguesa sobre el fallo de las grandes ilusiones

‘El salón magenta’, de Mário de Carvalho, retrata un hombre asombrado por el amor a una mujer que ya murió

La vida de un cineasta se supone una sucesión de hechos interesantes, cercada de múltiples personajes y escenarios. A Miguel Gustavo Dias, sin embargo, le interesa de su pasado apenas lo que sucedió en un departamento de la lisboeta Rua Luciano Cordeiro. Allí, en un salón de “tonos magenta cortados por rojos y negros repentinos” solía estar sentada al sofá la misteriosa mujer a quien amó. La memoria de esta persona muerta es lo que permea El salón magenta, del escritor portugués Mário de Carvalho, recién publicado en España por la editorial Xordica.

“Es un libro sobre un amor desesperado, una relación desequilibrada e incompleta en la que sobresalen los desencuentros entre hombre y mujer”, resume el autor en conversación telefónica desde Lisboa. Novelista, dramaturgo y guionista, Carvalho (Lisboa, 1944) ha escrito más de 20 libros, entre novelas y cuentos. En España ha publicado Un Dios que pasea en la brisa de la tarde (Seix Barral) y Fantasías para dos coroneles y una piscina (Xordica). El salón magenta es la obra por la cual ha recibido por segunda vez el premio literario Fernando Namora. La novela transcurre mientras el protagonista se recupera en la casa de su hermana tras ser fuertemente golpeado en un atraco. Son días en los que el tiempo es el bien que más dispone, y cuando le da tregua el dolor, lo disfruta paseando mentalmente por las memorias de sus romances.

Mientras recuerda este puñado de amores fracasados, el protagonista percibe, en edad ya avanzada, que su vida ha sido un fracaso en todos los ámbitos. Hasta sus películas, bien recibidas por la crítica, no le pasan ahora de un engaño (una de ellas, “con monólogos de diez minutos en planos fijos de colores saturados”). “Él ve que no ha dejado cualquier marca sobre la tierra, y eso le da pena”, explica el escritor. A eso se suma el omnipresente recuerdo de Maria Alfreda, la dueña del salón magenta, un amor irresoluto que le viene a la memoria y le asombra.

El cineasta Miguel Gustavo personifica un estrato específico de la sociedad portuguesa. Son hombres con un alto nivel intelectual, que pasaron por un período histórico “muy movido”, llenos de ilusiones y de esperanzas con imágenes muy lisonjeras acerca de sí mismos –algo que el contacto con la vida y la realidad se encargaron de disipar–. “Estamos hablando de personas de clase mediana alta, gente de buenas familias. Son relacionados a los medios intelectuales y tienen tradiciones bohemias”, describe Carvalho. “Ellos tienen una gran dificultad en adaptarse a una realidad que no es la que proyectaban. En el fondo, es una desilusión. El libro habla sobre el fracaso de las grandes expectativas y de las grandes ilusiones por medio de este hombre que se da cuenta que su actuación, durante toda la vida, no tuvo cualquier relevancia”.

En este abanico de personajes fuertes también ejerce de protagonista Marta, la hermana protectora de Gustavo Miguel. Con una “normal y tranquila vida infeliz”, juega el papel de persona más sensata de la trama. En la narrativa marcada por los lazos débiles de las relaciones familiares y las mentiras que provocan una visión equivocada del mundo se pueden leer, en las entrelineas, una crítica a dicha manera de conducir la vida. No es que sea la intención principal del autor. “Pienso que no es función del novelista hacer la crítica. El lector es quien debe elegir por hacerlo o no. El rol del novelista es enseñar los personajes y sus modos de vida, ponerlos en una situación, interactuando con otras personas, en este mundo en transformación vertiginosa que es el nuestro”, opina. A dicho estado del mundo se suma el delicado momento vivido por Portugal mientras Carvalho escribía el romance, hace cinco años.

Desde entonces, la crisis se profundizó aún más. “En aquel momento la crisis estaba por empezar y comenzaba a dibujarse el cuadro que estamos conociendo ahora. En medio de la euforia capitalista de entonces, había una generalización del relacionamiento entre personas y clases en que el escrúpulo y el respeto por el otro estaban ausentes. Es algo que más tarde se tornó aún más evidente”, lamenta el autor. Define el momento de su país como “desalentador” y “desanimador” y prevé respuestas “duras” por parte de la población portuguesa que ya no soporta restricciones y expropiaciones. “Un grupo muy estricto de bancos, banqueros y capitalistas financieros resolvió involucrar el mundo en una economía especulativa. Y todos estamos pagando las consecuencias”.

El salón magenta en las apuestas del día en Zona de Obras

En la estupenda Zona de Obras recomendaban El salón magenta, de Mário de Carvalho, por estas razones:

Carvalho, perseguido en su día por la feroz dictadura portuguesa de Antonio Salazar, es uno de esos personajes leonardinos de la literatura que rinde igualmente en la novela, la dramaturgia, el ensayo o el guión. A su extensa obra, que curiosamente arrancó tarde (publicó su primer volumen de relatos en 1981, a los 37 años de edad) añade ahora El salón magenta, una novela que aborda las reflexiones de un prestigioso director de cine que ha sufrido una experiencia traumática. Miguel Gustavo Dias, recluido en cada de su hermana, hace repaso de su vida amorosa y comprende, en una mirada crítica al camino transitado, que su obra cinematográfica es mediocre. Un recuerdo recurrente salpica estas reflexiones: el salón magenta que sirvió muchas noches de preludio para encuentros sexuales Copn su dueña. En ese contexto, Carvalho explora en clave tragicómica la melancolía de quien asume su historia y busca un ‘restart’.

El salón magenta en La librería de Javier

Mário de Carvalho es uno de los autores que más nos gusta y estamos felices de anunciar su nueva novela, El salón magenta, que ya cuenta con algunos fans, y lo recomiendan desde La librería de Javier.

Hace unos meses tuvimos la suerte de poder recrearnos con una novela de muy buena factura y fuerte pulso narrativo escrita por el escritor luso Mário de Carvalho. Su título era “Fantasía para dos coroneles y una piscina”. En dicha novela, y con unos personajes muy simpáticos y excéntricos, se daba cita la imagen actual de nuestro país vecino. Una prosa cuidada retrataba la situación social y económica de Portugal alrededor de la ocurrencia de construir una piscina en un terreno, hecho que creará un enfrentamiento entre los personajes de la obra. Ahora nos sorprende con “El salón magenta”, una nueva novela en la cual los recuerdos y vivencias de un pasado lejano entretejen la vida de un cineasta de cierta fama.

Tras recibir una paliza en un atraco, Miguel Gustavo Dias, un director de cine de cierto prestigio, se recupera en casa de su paciente y protectora hermana. Allí, inmovilizado y dependiente, hace recuento de sus conquistas amorosas mientras repasa su carrera como cineasta, que ahora le parece a todas luces mediocre.
Una imagen le persigue: el salón magenta que durante muchas noches fue preludio de encuentros sexuales con la misteriosa y cruel mujer anfitriona del salón.
El salón magenta es una disección de las relaciones humanas, una tragicomedia protagonizada por personajes melancólicos que asumen con resignación el paso del tiempo y buscan empezar de nuevo.
Mário de Carvalho, uno de nuestros grandes escritores europeos, demuestra una vez más su dominio de la prosa, la ironía y su gran talento para contar historias y analizar el mundo contemporáneo.

Mário de Carvalho (Lisboa, –Portugal–, 1944)
Licenciado en Derecho, fue encarcelado en varias ocasiones por la dictadura militar portuguesa y estuvo exiliado en Francia y Suecia. Regresó a Portugal en 1974.
Novelista, dramaturgo, guionista, autor de una amplia obra literaria, la crítica lo considera uno de los grandes escritores de la literatura portuguesa contemporánea. En España ha publicado las novelas Un dios pasea en la brisa de la tarde (1998) y Fantasía para dos coroneles y una piscina (Xordica, 2011). Su obra ha sido traducida al inglés, francés, alemán, griego, búlgaro y croata.